台湾大旱为保芯片生产,五分之一农田灌溉系统被切断

4月9日消息,世界上超过90%的先进芯片由台湾省代工厂商制造,这些公司的产品在全球iPhone和其他电子产品中占有很大份额,对当地经济也至关重要。在台湾受到严重干旱的影响下,为了确保芯片制造商工厂用水,当局切断了大量农田的灌溉系统。

虽然台湾当局正为农民的损失提供补偿,但后者担心,收成受挫将促使客户寻找其他供应商,这可能导致他们多年的收益陷入低迷。受影响的农民抱怨称:“政府正在用钱来封住我们的嘴。”

当地官员称,此次旱灾是中国台湾半个多世纪以来遭遇的最严重旱灾,这也暴露了台湾半导体产业所面临的巨大挑战。在智能手机、汽车和其他现代生活关键基石的全球供应链中,半导体行业正日益成为不可或缺的节点。

芯片制造商使用大量的水来清洁他们的工厂和晶圆(即构成芯片基础的硅片)。在全球半导体供应已经因电子产品需求激增而极度紧缺的情况下,缺水危机无法缓解人们对科技行业过度依赖台湾(特别是台积电)制造芯片的担忧。

世界上超过90%先进芯片在台湾省制造,其中尤以台积电为最,该公司为苹果、英特尔和其他大品牌制造芯片。台积电上周表示,将在未来三年投资1000亿美元提高产能,这可能会进一步加强其在市场上的主导地位。

台积电称,旱情迄今尚未影响其生产。但由于台湾省降雨量减少,当地不得不付出越来越大的努力来保持供水。

近几个月来,台湾当局已经出动飞机在水库上空播撒和燃烧化学物质,在台积电总部所在的新竹建造了海水淡化厂,并修建了连接该市和北部水量充沛河流的管道。台湾省还下令各行业削减用水量。某些地方已经降低了水压,并开始每周切断两天供水。包括台积电在内的许多公司,已经开始用水车从其他地方送水。

但台湾省采取的最激进措施是切断大量农田灌溉系统,这影响了大约7.4万公顷的农田,约占台湾灌溉土地的五分之一。63岁的新竹水稻种植者田守实(音译)说:“台积电和那些半导体公司完全感受不到缺水的困扰。”

当地官员为政府的政策辩护称,严重干旱意味着即使有灌溉设施,收成也会很差。如果将稀缺的水资源转移到农场,而不是工厂和家庭,将会引发“双输”后果。

当被问及农民的用水问题时,台积电发言人表示:“对每个行业和公司来说,高效用水非常重要。”他还称,台积电也参与了一个提高灌溉效率的项目。

台湾上次为了节水而大规模关闭灌溉系统还是在2015年,2004年也采取过类似措施。台湾大学土木工程教授游敬云(音译)说:“如果再过两三年,同样的情况再次出现,那么我们就可以认定,台湾肯定进入了严重缺水的时代。至于眼下,还需要继续观察。”

据台积电称,该公司2019年在新竹的设施每天消耗6.3万吨水,占当地两座水库供水量的10%以上。台积电当年回收了超过86%制造过程中的用水,并通过增加回收和采取其他新措施,比前一年多节约了360万吨水。但与2019年其工厂6300万吨水的消费量相比,这一数字仍然显得很少。

新竹农民庄成登(音译)的生意伙伴郭玉玲(音译),不喜欢妖魔化半导体产业。她说:“如果新竹科技园没有今天这样的发展,我们也不会来此做生意。”她说,台积电的工程师是他们大米的重要客户。但郭玉玲说,指责农民在经济上贡献很少、浪费水资源也是错误的。

台湾成功大学水利工程教授王晓文(音译)表示,台湾水资源供应背后的“最大问题”是政府将水费维持在过低的水平,这鼓励了浪费。政府数据显示,台湾家庭每人每天用水约75加仑,而大多数西欧人的使用量低于这个数字。政府官员称:“上调水价对社会上比较弱势的群体影响很大,所以我们在调整的时候非常谨慎。”

台湾省西南部既是农业腹地,又是新兴的工业中心。台积电最先进的芯片设施就位于南部城市台南。现在,那附近的水库有些地方已经变成溪流,甚至连底部都露了出来。

在台南附近的农业城镇,许多农民表示,他们满足于靠政府的补助生活,至少目前是这样。但他们也在考虑自己的未来。台湾公众似乎已经认定,无论是对台湾还是对世界而言,稻米种植都不如半导体重要,这也似乎正迫使他们转行。